台灣與南韓這兩個亞洲「儒家文化圈」民主化成功的典範國家,從二次世界大戰之後各自的發展,就走著極為相似的軌跡:同樣是反共陣營的前哨基地,同樣是強人半世紀的威權統治,同樣是以出口導向發展經濟,同樣在八十年代後期自由化與民主化,同樣在九十年代中期以後政黨輪替與政治世代交替。當然也有一些差異,像台灣先發展輕工業與中小企業,南韓則著力於重工業與大財閥企業;台灣以前沒有中央選舉與總統直選,只容許地方自治的選舉,南韓剛好相反,兩國都在民主化以後才互相補完過去欠缺的部分。

經過一甲子的發展與競爭之後,雙方不僅互相借鏡、互相學習,也各擅勝場,互見長短,究竟孰優孰劣,旁觀者始終難以論斷。當然,兩國的國情不同、民族性迥異,地緣政治與歷史背景更是懸殊,硬要做比較,不僅牽強也沒有意義。而且,台韓兩國儘管發展模式相近,各自的國家目標與國家利益卻是截然不同,甚至背道而馳。

我個人從進大學開始,至今從事三十三年的韓國研究,對這個國家的發展過程有近身的觀察,也就是在戰後六十年發展史當中,我見證了後半段的歷程。這期間所留下的雪泥鴻爪,如今全部呈現在這個網站上,算是對自己的交代,也是對台灣社會的交代。我願意把這些經驗成果,捐獻出來當做「公共財」,讓有興趣的新生代「哈韓族」自由取用,也許在大眾文化之外,這些資訊可以用來充電補給,如果這些對大家還有參考價值的話。

當然隨著時空的改變,當年的紀錄都已成為歷史;而且事過境遷,用今天的眼光回顧這些記錄,心境感受必然不同。有些筆調容或頗具批判性,但是我寫的都是事實,十多年之後重讀舊作,仍然問心無愧。相信跟我同樣走過當年悲歡歲月的韓國友人,一定也都感同身受才對。

當年發表的這些作品(大多不是刊登在聯合報上),是媒體上首次如此深入的報導國際新聞,打破過去報業壟斷時代處理國際新聞的模式:封鎖、扭曲或以預設立場來解讀。我知道,這些對南韓的報導,給了當年台灣的民主運動人士相當大的參考與學習的價值,對啟迪台灣的民主化也有過些微的貢獻(哪些政治人物親口告訴我讀過這些文章或譯著,我就不浪費篇幅說明了)。從這個意義上看,當年做為駐外「憤青」特派員的我,也算參與了「民主台灣」的建設事業。

這個網站的建構,原本兩年前年滿半百時就應完成,因為工作的關係而延宕了。現在能夠正式開張,要感謝我的學生陳宗巖,他一手包辦開站的大小事宜;他在大學畢業前就架設了「Global Observer」(www.globalobserver.net)的國際關係專業網站,讓他的師長與同儕嘆為觀止。我在政大的兩位摯友:新聞系的林元輝教授與韓文系的張介宗教授時時給我的鼓勵與鞭策,還有無數在幕前幕後支持我的友人,都讓我銘感五內。

如果您覺得這個網站有參考價值,歡迎介紹給更多的人分享;如果您覺得它還有改善的空間,也請不吝於在留言版上留下高見,我一定會虛心接納。我無私地奉獻,只希望能讓台灣人盡快建構一個「植基於台灣本位的國際觀」,如此,也就達到「台灣心•韓國情」的初衷了。

(本網站於2006 年 5 月 18 日南韓光州事件紀念日正式開張)